白垩世迪拉丽花有了“婴儿照” 为了解植物演化提供新例证
2021-09-26 16:52:12 来源: 中国科学报

被子植物是人类赖以生存的重要生物资源。1亿多年前的早白垩世被子植物由于被认为是被子植物的祖先而备受关注。日,中国科学院南京地质古生物研究所研究员王鑫团队等在《白垩纪研究》在线发表了对迪拉丽花的最新研究结果。除了之前发布过的两块标本外,研究人员还报道了2009年以来新发现的7块化石标本。

通过新的化石标本,王鑫团队复原了迪拉丽花—— 一株1.25亿年前生活在辽西地区的具有典型花朵的水生被子植物。这篇论文不仅给迪拉丽花拍了一本“写真集”,而且给它拍了一张“婴儿照”。

“这些信息使得植物学家有机会全方位认识迪拉丽花,甚至了解其从小到大的发育过程。对于迪拉丽花的这些新认识为植物学家探讨被子植物的演化和发展历史提供了第一手材料,也为大众了解植物演化提供了一个新例证。”王鑫告诉《中国科学报》。

过去20年,我国辽西的义县组地层产出的被子植物化石为植物学家了解早期被子植物打开了一扇窗户,其中2009年发布的迪拉丽花就是当时已知最早的具有现代花模样的两花。但美中不足的是,当年化石标本只有一朵花的正背两面,人们对植物的其他部分一无所知。这个化石材料上的短板也引起了很多国内外同行的质疑。

为了解开谜团,王鑫及合作者进行了长期研究。此次新标本中迪拉丽花各种器官直接相连,呈现出了该花的不同姿态,其中一块标本包含了迪拉丽花的根、茎、叶。(记者崔雪芹)

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